Rolls-Royce เริ่มผลิตใบพัดขนาดใหญ่ที่สุดในโลกสำหรับเครื่องยนต์สาธิต UltraFan® ซึ่งจะเป็นมาตรฐานใหม่ในด้านประสิทธิภาพและความยั่งยืนให้กับอุตสาหกรรมการบิน โดยใบพัดรุ่นนี้เป็นชุดใบพัดที่ทำจากวัสดุคอมโพสิต มีเส้นผ่านศูนย์กลาง 140 นิ้ว และผลิตขึ้นที่ศูนย์เทคโนโลยีของบริษัทในเมืองบริสตอล สหราชอาณาจักร นับเป็นจุดเริ่มต้นสำคัญอย่างเป็นทางการในการผลิตชิ้นส่วนสำหรับเครื่องยนต์สาธิต

UltraFan จะกลายเป็นมาตรฐานใหม่ด้านประสิทธิภาพและความยั่งยืนของเครื่องยนต์ในอุตสาหกรรมการบิน โดยสามารถลดการใช้เชื้อเพลิงลงถึง 25 เปอร์เซนต์ เมื่อเทียบกับเครื่องยนต์ Trent รุ่นแรก

ซึ่งส่วนหนึ่งของการปรับปรุงประสิทธิภาพนั้น เกิดจากการใช้ใบพัดวัสดุคอมโพสิตและเคสพัดลมของ UltraFan สามารถลดน้ำหนักของอากาศยานแบบสองเครื่องยนต์ลงได้ถึง 700 กิโลกรัม เทียบเท่ากับการเดินทางที่ ‘ปราศจากน้ำหนัก’ ของคนถึงเจ็ดคน

Mr. Chris Cholerton ประธานฝ่ายการบินพาณิชย์ของ Rolls-Royce กล่าวว่า “นี่คือทศวรรษแห่ง UltraFan มันเป็นเรื่องน่าตื่นเต้นที่เราก้าวเข้าสู่ยุค 2020 ด้วยการเริ่มผลิตเครื่องยนต์สาธิต เรามีพร้อมทั้งตัวอาคาร การออกแบบ เทคโนโลยีต่างๆ ศูนย์ทดสอบการบินใหม่ล่าสุด และตอนนี้เรากำลังจะได้เห็นเครื่องยนต์เข้ามารวมเป็นหนึ่งเดียวกันแล้ว”

UltraFan เป็นใบพัดเครื่องบินที่มีการออกแบบให้ปรับขนาดตามขนาดแรงขับของเครื่องยนต์ได้ตั้งแต่ขนาด 25,000 ปอนด์ ไปจนถึง 100,000 ปอนด์ โดยจะเริ่มมีการทดสอบภาคพื้นดินในปี 2021 และพร้อมใช้งานในช่วงปลายทศวรรษนี้

นอกจากนี้ ใบพัดดังกล่าวยังได้รับการออกแบบใหม่เพื่อมอบประสิทธิภาพการเผาไหม้เชื้อเพลิงสูงสุด พร้อมปล่อยมลพิษต่ำ รวมทั้งมีการใช้วัสดุเซรามิกเชิงประกอบขั้นสูง (CMC) ซึ่งสามารถทนอุณหภูมิความร้อนสูงได้ดียิ่งขึ้น รวมทั้งมีการพัฒนาระบบเฟืองให้สามารถเพิ่มประสิทธิภาพเครื่องยนต์ให้มีแรงขับ (high-thrust) และอัตราส่วนการบายพาสอากาศผ่านแกนเครื่อง (high-bypass) ได้สูงสุด

UltraFan เป็นองค์ประกอบสำคัญของกลยุทธ์ในการพัฒนาอย่างยั่งยืนของ Rolls-Royce ซึ่งเกี่ยวข้องกับการวิจัยอย่างต่อเนื่องเพื่อปรับปรุงประสิทธิภาพของเครื่องกังหันไอพ่น และรวมถึงการบุกเบิกการใช้พลังงานไฟฟ้าและการทำงานร่วมกับพันธมิตรในอุตสาหกรรมเดียวกัน เพื่อเป็นแนวทางการขับเคลื่อนการใช้เชื้อเพลิงอย่างยั่งยืนในอุตสาหกรรมการบิน